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Escherichia coli : ce qu’il faut savoir sur cette bactérie

Découvrons pourquoi il est répandu et comment prévenir les infections

Escherichia coli  est l’une des bactéries les plus répandues dans le monde. Il vit dans nos intestins et ne cause aucun problème, sauf lorsque nous ingérons des souches plus agressives que les normales.

Escherichia coli : qu’est-ce que c’est ?

Quiconque se souvient de la biologie de base de l’école aura sûrement entendu parler d’ Escherichia coli (ou E. coli). C’est l’une des bactéries qui vivent dans nos intestins. Il est très célèbre car il est largement présent dans notre corps, et dans des conditions normales il n’est pas pathogène, au contraire il nous aide à digérer des substances que nous ne pourrions pas absorber autrement. Elle est considérée comme une bactérie commensale  , c’est-à-dire qu’elle ne cause pas de dommages particuliers, mais même pas d’avantages, dans notre corps.

Bref, c’est une bactérie qui est là sans trop poser de problèmes, du moins sous sa forme normale. Elle est là et, bien sûr, elle se reproduit : la conséquence est que nous avons tous, comme beaucoup d’autres animaux à sang chaud, nos intestins remplis de cette bactérie et donc nous la trouvons normalement dans les fèces.

C’est précisément ce facteur qui amène à utiliser le nombre d’ E. coli pour évaluer la  contamination  des fèces alimentaires mais, plus particulièrement, de l’eau. À des choses normales, en fait, il ne devrait pas y avoir cette bactérie intestinale dans l’eau. Si nous le trouvons, cela signifie que l’eau  est entrée en contact avec les excréments d’humains ou d’animaux,  il est donc facile de comprendre comment vous entrez en contact avec cette bactérie, en buvant de l’eau ou en vous baignant dans de l’eau de mer, de lac ou de baignade. bassin.

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Escherichia coli : comment se transmet-il

En effet, il est impossible d’éviter complètement la transmission de cette bactérie qui pénètre dans l’intestin des enfants (et c’est  normal ) lorsqu’ils commencent à manger des aliments solides. Un peu d’excréments, peut-être d’oiseaux, tombent toujours sur les légumes, et même s’ils sont lavés, certaines bactéries y restent, atteignant l’intestin. Ensuite, il est bien là et se reproduit, restant ainsi à l’intérieur du côlon toute notre vie, car nous l’ingérons continuellement, en petite quantité.

Le problème de cette bactérie est lié à son ingestion  en grande quantité,  plutôt qu’à son ingestion sous forme de  souche particulièrement virulente. Dans le premier cas, le problème n’est pas lui-même, mais le fait que  nous mangions quelque chose de très sale. En plus d’ Escherichia coli  , la saleté  peut contenir d’autres bactéries nocives, telles que Salmonella .

Dans l’autre cas, qui est le plus grave, le problème est la  souche d’ Escherichia coli  elle-même. En fait, dans ce cas, nous avons une situation très dangereuse pour la santé, car tous les  Escherichia coli  ne sont pas identiques. Certains sont beaucoup plus nocifs que d’autres car ils  produisent des toxines dangereuses pour l’organisme. Le fait est que lorsque nous évaluons E. coli , nous ne pouvons normalement pas savoir si ce sont les bons ou les mauvais.

Pour cette raison, dans l’eau et les aliments (car pour préparer n’importe quel type d’aliment, même juste pour laver les ingrédients, il faut de l’eau), il doit y en avoir le moins possible, limitant ainsi la possibilité qu’il y ait des bactéries nocives.

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Souches virulentes d’  Escherichia coli

Les souches virulentes de cette bactérie sont capables de produire une  endotoxine,  c’est-à-dire une toxine qui se trouve à l’intérieur de la bactérie (elle n’est pas produite activement comme le tétanos, en somme) et qui est libérée  lorsque la bactérie meurt,  infectant ainsi l’organisme.

Parmi les manifestations que peuvent donner les souches dangereuses d’  Escherichia coli , on trouve :

  • Infection des voies urinaires, dans laquelle les toxines pénètrent dans la vessie provoquant une cystite très forte ;
  • Diarrhée abondante, si les toxines agissent dans l’intestin;
  • Gastro-entérite, due à d’autres toxines qui agissent toujours dans l’intestin ;
  • Hémorragie intestinale, toujours avec action dans l’intestin mais dans laquelle du sang est également produit;

Il est à noter que ces situations  ne sont jamais causées par la même souche,  mais sont toujours causées par des souches différentes dont chacune a une action spécifique. Dans tous ces cas, et en particulier si  des enfants sont touchés,  il faut se rendre immédiatement à l’hôpital.

Comment prévenir les infections par cette bactérie

La prévention des infections passe, comme vous vous en doutez, par une  consommation prudente d’eau et de nourriture. De ce point de vue, l’eau est vérifiée tous les jours, aussi bien des bouteilles que des robinets domestiques, car certaines épidémies comme celle du Choléra, dans le passé, peuvent être dangereuses et sont liées à l’eau. Nos soins de santé vérifient également chaque jour la présence d’  E. coli  dans l’ eau de l’aqueduc.

D’un point de vue personnel, les plus gros problèmes sont les aliments végétaux et en particulier les pousses (qui, étant fertilisées avec de l’engrais naturel, sont les plantes les plus à risque) qui doivent toujours être  lavées  avant d’être consommées crues, de préférence à l’aide d’un peu de désinfectant tel que comme le bicarbonate ou l’amuchina. Les infections à  E. coli  provenant d’aliments d’origine animale sont rares et proviennent généralement de lait cru non pasteurisé .

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L’autre chose à laquelle il faut faire attention, c’est l’eau, surtout celle qui coule dans des pays où il n’y a pas de contrôle (pays sous-développés) ou dans des fontaines où l’eau n’est pas potable, ce qui ne veut pas dire qu’elle n’est pas bonne, mais ce n’est tout simplement  pas contrôlée. 

Avec cette eau, non seulement nous n’avons pas besoin de boire, mais nous n’avons même pas besoin de  nous laver les mains :  lavons- les ici, prenons peut-être une bonne dose d’  E. coli  nocif , puis mangeons un bon sandwich, et imaginez Qu’est-ce qui pourrait arriver.